La Chine abrite le deuxième plus grand groupe de milliardaires au monde, après les États-Unis. Cependant, ce que beaucoup ne savent pas, c’est que certains de ces milliardaires sont des Canadiens qui se sont installés en Asie. Qu’il s’agisse de géants de la fabrication de vaccins, de magnats de l’hôtellerie, d’investisseurs dans le secteur du sport ou de tout autre domaine, ces milliardaires ne plaisantent pas.

Nombre de ces milliardaires attribuent leur succès commercial en Asie à leur capacité à apporter une vision occidentale à la table. Dotés d’une intelligence propre, d’un sens aigu des affaires et de perspectives mondiales, ces milliardaires façonnent le monde d’une manière ou d’une autre.

Restez dans les parages pendant que nous vous présentons 12 des Canadiens les plus riches vivant en Asie, leur énorme valeur nette et la manière dont ils ont bâti leurs empires.

 

Mao Huihua – 1,21 milliard de dollars

2020 a certainement été une grande année pour Mao Huihua, cofondateur et vice-président principal du fournisseur de vaccins CanSino Biologics. Ce géant pharmaceutique développe, fabrique et vend des vaccins en République populaire de Chine, et a mis au point des vaccins contre Ebola, COVID-19 et bien d’autres. Selon Forbes, cette entreprise lui a rapporté une fortune d’environ 1 milliard USD (1,21 milliard CAD).

En 1984, Mao a obtenu une maîtrise en génie chimique de l’Académie chinoise des sciences, puis un doctorat dans le même domaine en 1988. Juste après son doctorat, elle a effectué des recherches postdoctorales à l’Université de Waterloo au Canada de 1988 à 1990. 

Mao a cofondé CanSino en 2009 à Tianjin, en Chine – le “Can” rend hommage à ses racines canadiennes et à celles de son cofondateur, et à l’idée de ramener en Chine les connaissances qu’ils ont acquises au Canada. En 2018, ils ont déposé une demande de cotation à la Bourse de Hong Kong, et ont fait leurs débuts en 2019 avec un gain de 59 % en une journée – le plus important depuis 2017. Elle a fait une deuxième offre en août 2020 sur le marché STAR de la Bourse de Shanghai, où elle a gagné 5,2 milliards de yuans (907 millions de dollars canadiens).

Au cours des deux dernières décennies, le Dr Mao a occupé divers postes de direction et de leadership dans plusieurs entreprises pharmaceutiques et chimiques prestigieuses. Elle possède un large éventail d’expertise dans divers domaines tels que la découverte et le développement de nouveaux médicaments, la mise à l’échelle de la production, l’assurance qualité, les affaires réglementaires, etc. Elle réside actuellement à Tianjin, en Chine.

Zhao Tongtong – 1,33 milliard de dollars

Zhao Tongtong est responsable de la cofondation du Huazhu Group, un groupe hôtelier international basé en Chine, dont il est le directeur depuis 2007. En un peu plus d’une décennie, l’organisation a connu une croissance énorme – en juin 2020, le Huazhu Group comptait 6 187 hôtels en activité, avec une collection de 599 234 chambres d’hôtel au total. Cela a grandement contribué à faire croître la richesse de Zhao à 1,10 milliard USD (1,33 milliard CAD), selon Forbes.

Avant de cofonder le Huazhu Group, elle a obtenu un diplôme de premier cycle de l’Université du Sud-Est avec une spécialisation en ingénierie biomédicale et en instrumentation en 1989, une maîtrise en ingénierie de l’Université Jiao Tong de Shanghai en 1992 et un MBA en 2003 de l’Université McGill à Montréal.

Zhao Tongtong n’est plus impliquée dans les opérations quotidiennes du groupe Huazhu. Toutefois, elle siège toujours au conseil d’administration de l’entreprise. Elle a également siégé au conseil d’administration de nombreuses autres sociétés telles que Shanghai Asia-Tang Health Technology Development Co, Shanghai Hong Ying Hi-Tech Co et Shanghai Xie Cheng Science and Technology Co. Elle réside actuellement à Hong Kong.

 

  1. Yu Xuefeng – 1,45 milliard de dollars

En Chine, Yu Xuefeng est connu comme le créateur du tristement célèbre vaccin chinois contre le virus Ebola. Avec Huihua Mao, Zhu Tao et Qiu Dongxu, il a fondé CanSino Biologics en 2009 et occupe le poste de président-directeur général de l’entreprise. Selon Forbes, sa valeur nette est actuellement d’environ 1,2 milliard USD (1,45 milliard CAD).

Le coût élevé des études universitaires en Chine l’a poussé à poursuivre ses études supérieures au Canada. De 1996 à 1998, il a travaillé en tant que scientifique chez IBEX Technologies au Québec (cotée à la TSX sous le ticker IBT). 

Yu Xuefeng a obtenu un doctorat en microbiologie de l’université McGill en 1998, avant de rejoindre Sanofi Pasteur – l’un des plus grands fournisseurs de vaccins au monde – la même année. Il a été promu directeur du développement de la fermentation après seulement trois ans, devenant ainsi le plus jeune directeur de l’époque. 

Pendant qu’il vivait au Canada, il a beaucoup contribué au monde pharmaceutique. Il a dirigé l’équipe qui a introduit une nouvelle version du vaccin contre la tuberculose à l’université McMaster, qui a fini par être soutenue par le ministère des Sciences et de la technologie de la République populaire de Chine et par la fondation Aeras Global TB Vaccine. Finalement, c’est le sens du devoir qui l’a ramené chez lui, à Tianjin, pour offrir son expertise afin de combler le fossé entre la science et le marché commercial des vaccins.

Qiu Dongxu – 1,45 milliard de dollars

Avec Yu Xuefeng, Qiu Dongxu a cofondé l’empire CanSino Biologics. Qiu Dongxu a aidé l’entreprise à lever plus de 20 millions de dollars américains (24,2 millions de dollars canadiens) en seulement 4 ans, et a dirigé le transfert de technologie de deux vaccins. Il occupe le poste de vice-président principal de CanSino Biologics depuis 2009. Selon Forbes, sa valeur nette est estimée à environ 1,2 milliard USD (1,45 milliard CAD).

Après avoir obtenu son doctorat en chimie médicinale à l’Université de Pékin en 1987, il a reçu une bourse de la fondation Alexander von Humboldt pour effectuer sa formation postdoctorale à l’Université de Constance, en Allemagne. Il a poursuivi ses recherches postdoctorales à l’Université de Montréal au Canada de mai 1991 à janvier 1993. En 2000, il a obtenu un MBA de l’Université de Western Ontario.

En dehors de CanSino, il est également directeur général de ChinaBio en Chine et directeur des opérations asiatiques de MDS Capital. Il a aidé MDS Capital à lever 30 millions USD (36,3 millions CAD) à Taïwan et a contribué à l’entrée de trois entreprises américaines sur le marché asiatique. Le Dr Qiu a également occupé des postes de direction chez AltaRex, Biomira et Arius Research pendant neuf ans. Il vit actuellement à Tianjin, en Chine.

Robert Friedland – 2,3 milliards de dollars

Friedland est un milliardaire de l’industrie minière. Né à Chicago en 1950, il possède la double nationalité américaine et canadienne, mais réside actuellement à Singapour. Il est surtout connu pour ses contributions à l’industrie minière. Notamment les initiatives qui ont conduit à des découvertes et des développements miniers et ses contributions respectives à la croissance économique de nombreux marchés émergents en Afrique australe, dans les Amériques et dans la région Asie-Pacifique.

Il est également connu pour avoir trouvé des sites miniers rentables dans des régions éloignées, comme Oyu Tolgoi en Mongolie. Il était l’un des principaux actionnaires de la société canadienne Peregrine Diamonds, qui a été rachetée en septembre 2018 par De Beers Group pour environ 80 millions USD (96,8 millions CAD). Selon Forbes, ses entreprises commerciales lui ont permis d’amasser une valeur nette de 1,9 milliard USD (2,3 milliards CAD).

Friedland a fondé Ivanhoe Mines, une société cotée à la Bourse de Toronto et active dans le secteur des mines et des métaux précieux, qu’il préside également. Cependant, les entreprises minières ne sont pas la seule spécialité de Friedland. Il est actionnaire de la société CleanTeQ Holdings, cotée en Australie, un fournisseur de cobalt et de nickel dont la principale clientèle est constituée de producteurs de batteries lithium-ion.

Il est diplômé du Reed College, une prestigieuse université privée d’arts libéraux qui compte d’autres anciens élèves notables tels que Steve Jobs – avec qui M. Friedland était un très bon ami – et Gary Snyder.

Lawrence Ho – 2,66 milliards de dollars

Lawrence Ho a gagné sa fortune grâce à l’industrie mondiale du jeu. Selon Forbes, Ho a une valeur nette de 2,2 milliards USD (2,66 milliards CAD).

 Né à Hong Kong, le futur homme d’affaires a déménagé au Canada lorsqu’il était enfant. Il a fréquenté le Upper Canada College dans sa jeunesse et a obtenu un baccalauréat en commerce de l’Université de Toronto en 1999. Après avoir obtenu son diplôme, il a lancé sa carrière dans la banque d’investissement, en commençant par Jardine Fleming’s, puis en passant à Asia Investment Group, et enfin à Citibank.

Sa carrière a vraiment commencé à décoller en octobre 2000, lorsqu’il est devenu actionnaire d’iAsia Technology. Il est chargé de leurs opérations quotidiennes et est nommé vice-président et président. En novembre 2001, à tout juste 24 ans, il acquiert une participation majoritaire de 26 % dans Melco International Development Limited, dont il est nommé directeur général. Il oriente le groupe vers les loisirs et le divertissement, inspiré par son défunt père, un magnat des casinos qui a fait fortune en détenant le monopole des jeux de casino à Macao pendant des décennies. En 2004, Ho s’est associé à Crown Limited, la société de casino du milliardaire australien James Packer, ce qui a marqué le début d’un long et fructueux partenariat qui s’est achevé en 2017, après le développement de quatre casinos.

Mais Ho ne montre aucun signe de ralentissement : il a rebaptisé Melco en “Melco Resorts”, a obtenu une licence de casino à Chypre et travaille sur le City of Dreams Mediterranean, d’une valeur de 667 millions USD (807 millions CAD), dont l’ouverture est prévue début 2022. Il vit actuellement à Hong Kong.

Zhang Ning et sa famille – 2,9 milliards de dollars

En 1999, à l’âge de 25 ans, Zhang a fondé une entreprise qui allait devenir le Red Avenue New Materials Group. La compagnie est un leader mondial dans le domaine des matériaux chimiques pour le caoutchouc qui se négocie à la bourse de Shanghai, avec des clients tels que Pirelli, Bridgestone et Michelin. Aujourd’hui, elle possède 67,3 % de la société avec son mari Liu Dongsheng, tous deux nés en Chine et détenteurs de passeports canadiens. La famille réside actuellement à Shanghai.

Selon Forbes, la valeur nette de la famille est d’environ 2,4 milliards USD (2,9 milliards CAD). Aujourd’hui, elle occupe le poste de directrice indépendante du Red Avenue New Materials Group. L’entreprise possède trois usines de fabrication et deux centres de recherche et développement en Chine. Leurs activités s’étendent à plus de 40 pays et régions dans le monde. Ce qui était au départ une entreprise de fabrication de caoutchouc comprend maintenant des matériels électroniques, des matériaux automobiles et des matériaux biodégradables.

Femme extrêmement cultivée, Mme Zhang est titulaire d’un doctorat en gestion financière mondiale des affaires de l’Arizona State University, d’une licence en ingénierie biomédicale de Beijing Technology et d’un MBA de l’université de Warwick.

Yuan Liping

Les divorces ne sont pas tous mauvais, surtout lorsque votre ex-partenaire est milliardaire. Yuan Liping, ex-femme du magnat de la biotechnologie Du Weimin, a reçu une participation de 25 % dans sa société, Shenzhen Kangtai Biological Products, après leur divorce en 2020. 

Cela a fait d’elle la troisième femme la plus riche du Canada, faisant grimper sa valeur nette jusqu’à 3,6 milliards USD (4,356 milliards CAD), selon Forbes. Mais ne vous y trompez pas : Yuan a également travaillé dur pour obtenir son propre succès. 

Elle a obtenu un diplôme en économie de l’université de Pékin. De 2012 à 2015, elle a occupé le poste de directrice d’entreprise et de directrice générale adjointe à Shenzhen Kangtai Biological Products. Et depuis mars 2017, Yuan est directrice générale adjointe de la filiale de Kangtai, Beijing Minhai Biotechnology.

Shenzhen Kangtai Biological Products développe des vaccins, et a d’abord connu le succès en étant le principal producteur du vaccin national contre l’hépatite B. alors que le marché boursier chinois atteint des sommets et que les sociétés pharmaceutiques sont recherchées par les investisseurs particuliers, la richesse de Yuan augmente considérablement de jour en jour. Et bien que sa fortune soit liée à la performance de l’entreprise, elle a cédé ses droits de vote à son ex-mari dans la demande de divorce.

Bien que citoyenne canadienne, elle réside actuellement à Shenzhen.

Richard Li – 5,45 milliards de dollars

Fils de l’un des plus riches milliardaires de Hong Kong, Richard Li préside le groupe d’investissement privé basé en Asie Pacific Century Group (PCG). Il a fondé la société en 1993, puis a créé PCCW, une entreprise de technologies de l’information et de la communication. Puis HKT Trust, l’une des plus grandes entreprises de télécommunications de Hong Kong.

Selon Forbes, il a accumulé une valeur nette de 4,5 milliards USD (5,44 milliards CAD). Il est fort probable que ce montant ne fera que croître, puisqu’il est l’un des héritiers d’une fortune de 10 milliards USD (12,1 milliards CAD).

Au cours des premières années de sa carrière, il a travaillé comme gestionnaire de fonds à Toronto, et a fini par obtenir la citoyenneté canadienne dans les années 1980. Il est retourné à Hong Kong dans les années 1990 et a fondé STAR TV, un réseau panasiatique de télévision par satellite qui diffusait des programmes américains en continu, qui a connu un énorme succès. En 1995, il la vend à Rupert Murdoch pour la somme faramineuse de 950,5 millions USD (1,15 milliard CAD).

Sa société PCG possède l’une des plus grandes compagnies d’assurance-vie d’Asie nommée  FWD. Le groupe a également des intérêts dans des entreprises de services financiers, de médias, de technologie et d’immobilier. Li cherche toujours à étendre son empire. En juillet 2019, FWD a acquis les activités d’assurance-vie du Siam Commercial Bank pour 3 milliards USD.

Huang Chulong – 8,23 milliards USD

Huang Chulong a amassé la majeure partie de sa fortune en tant que président de la société privée Galaxy Group, basée à Shenzhen. La société a participé au développement de plus de 538 millions de pieds carrés de biens immobiliers en Chine, mais elle a également des intérêts dans les hôtels, les centres commerciaux, l’exploitation de stationnements et la location de bureaux. Selon Forbes, sa fortune vaut environ 6,8 milliards USD (8,23 milliards CAD).

Bien qu’il réside à Shenzhen avec sa famille, il a fait ses débuts au Canada et est de nationalité canadienne. Le groupe Galaxy prospère depuis plus de 32 ans et ne semble pas près de ralentir. Il continue de se développer dans de nouveaux domaines tels que les opérations commerciales, la finance, la rénovation urbaine et l’investissement. Chulong détient 85 % des parts de la société Shenzhen Galaxy Commercial Property Investment.

Pan Dong – 10,04 milliards de dollars

Pensez à votre professeur préféré lorsque vous étiez à l’école. Maintenant, imaginez que ce professeur devient milliardaire.

Une idée étrange ? Peut-être, mais pas impossible. C’est exactement ce qui est arrivé à Pan Dong. L’enseignante devenue magnat des détergents liquides préside le plus grand fournisseur de savon et de détergents liquides en Chine. Elle a gravi les échelons, passant de consultante en technologie à directrice technique, puis à présidente.

Pan Dong, citoyenne du Canada et de Hong Kong, est l’épouse du PDG de Blue Moon Group, Luo Quiping, qui a fondé l’entreprise en 1994. Bien qu’elle ait commencé modestement, Pan et son mari ont présenté leur détergent à Hillhouse Capital Management. Hillhouse a décidé d’investir 46 millions USD (55,66 millions CAD) en deux tours de financement.

Lorsque le Blue Moon Group est entré en bourse en 2020, ce fut l’une des plus grandes introductions en bourse de Hong Kong et le marché a atteint des sommets. Et, dans les 6 premiers mois de la pandémie de COVID-19, les bénéfices de Blue Moon ont grimpé de plus de 39 %. Avec une participation de 76 % dans Blue Moon, Pan Dong est aujourd’hui l’une des femmes les plus riches du monde. Selon Forbes, son succès lui a valu une valeur nette de 8,3 milliards USD (10,04 milliards CAD).

Joseph Tsai 14,04 milliards CAD

Joseph Tsai, homme d’affaires milliardaire et philanthrope canadien d’origine taïwanaise, est le cofondateur d’Alibaba Group Holding, le géant de l’Internet basé en Chine. Il travaille pour l’entreprise depuis plus de 20 ans, plus récemment en tant que directeur financier et vice-président exécutif du conseil d’administration.

Tsai est la deuxième personne la plus riche du Canada, avec une valeur nette estimée à 11,6 milliards USD (14,04 milliards CAD), selon Forbes. Il est le deuxième plus grand actionnaire d’Alibaba, avec une participation de 2 % dans la société.

Sa famille l’a envoyé à l’école Lawrenceville Prep School dans le New Jersey à l’âge de 13 ans. Passionné de sport depuis son enfance, Tsai a joué au football et à la crosse à Yale pendant ses études universitaires. Aujourd’hui, il est propriétaire des Brooklyn Nets (une équipe de basket-ball professionnelle de la NBA), des San Diego Seals (une équipe de crosse professionnelle) et des New York Liberty (une équipe de basket-ball féminine professionnelle de la WNBA).

Après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de Yale et avoir été admis au barreau de New York à l’âge de 27 ans, Tsai a passé une grande partie de sa carrière dans le secteur juridique, dans différents cabinets. En 1999, il a rencontré le magnat des affaires Jack Ma à Shenzhen par l’intermédiaire d’un ami commun, et a fini par quitter son salaire de 700 000 USD/an (847 000 CAD) pour construire ce qui allait devenir Alibaba avec ses 17 autres cofondateurs. On dit que Tsai a construit toute la structure financière et juridique de l’entreprise, à lui tout seul.

Tsai possède la double nationalité chinoise et canadienne. Il vit actuellement à Hong Kong.