Les Canadiens façonnent le paysage commercial mondial depuis un certain temps. En fait, il existe probablement des douzaines d’entreprises prospères dont vous ne soupçonniez pas l’origine canadienne. Il n’est donc pas surprenant que lorsque des Canadiens viennent aux États-Unis, ils aient tendance à affluer vers des régions à forte composante technologique comme la Silicon Valley.

Les Canadiens ont contribué à la création de certaines des entreprises technologiques les plus intéressantes des États-Unis au cours des dernières décennies, notamment Google, Slack, Uber et Instacart. Sur les neuf milliardaires de cette liste, sept ont fait fortune en fondant une entreprise technologique, un seul un milliardaire a hérité de sa fortune et l’autre est un électron libre.

Nous pensons que la formule est simple : si vous voulez devenir un milliardaire canadien aux États-Unis, il suffit de créer un logiciel qui fera fonctionner la prochaine grande entreprise. 

 

9. James Cameron – 850 millions de dollars

James Cameron (oui, le réalisateur) s’est glissé dans cette liste des Canadiens les plus riches vivant aux États-Unis. Originaire du nord de l’Ontario, il est le maître d’œuvre de Terminator, Terminator 2, Aliens, Titanic et Avatar. Ces deux derniers films ont tous deux figuré sur la liste des films les plus lucratifs de tous les temps. Pour son premier film, Cameron a vendu ses droits sur Terminator afin d’avoir l’opportunité de le réaliser. Bien qu’il ait perdu les droits du film, cela a propulsé sa carrière de réalisateur.

Autre exemple de son sens des affaires, Cameron a demandé à ne pas recevoir de salaire de réalisateur pour Titanic et Avatar. À la place, il a négocié son contrat de manière à être seulement rémunéré sous forme de redevances sur les produits dérivés. Il n’a pas reçu son salaire de réalisateur de 8 millions de dollars ni aucun bénéfice des films, mais a reçu une petite rémunération chaque fois qu’un tiers voulait utiliser un élément de Titanic ou d’Avatar. Cela lui a rapporté environ 650 millions de dollars pour Titanic et 350 millions de dollars pour Avatar.

Selon Celebrity Net Worth, James Cameron a une valeur nette de 700 millions USD (850 millions CAD). 

 

8. Ryan Cohen – 1,94 milliard de dollars

Ryan Cohen est l’un des milliardaires les plus inattendus de cette liste. Cohen est l’ancien PDG de Chewy.com, le fournisseur en ligne d’animaux de compagnie qu’il a cofondés en 2011. Il a eu beaucoup de succès ici et a vendu l’entreprise à Petsmart pour 3,4 milliards de dollars (USD) en 2018. Cependant, il n’a atteint le statut de milliardaire qu’un an ou deux plus tard.

En 2020, il a déboursé 76 millions de dollars pour acheter une participation de 13 % dans l’entreprise moribonde de jeux de briques et mortiers Gamestop, ce qui fait de lui le plus grand investisseur particulier de l’entreprise. Son «timing» n’aurait pas pu être meilleur, car quelques mois plus tard, des investisseurs autonomes sur Reddit ont organisé une vente à découvert qui a fait exploser le prix de l’action de GameStop. Selon Forbes, Ryan Cohen a une valeur nette de 1,6 milliard USD (1,94 milliard CAD).

En dehors de Chewy et de Gamestop, Cohen est également le plus grand propriétaire particulier d’actions d’Apple.

 

7. Peter Szulczewski – 2,06 milliards de dollars

Peter Szulczewski possède actuellement environ 18 % de la place de marché de commerce en ligne Wish, qu’il a initialement lancée en tant que société appelée ContextLogic. Wish est devenue publique en décembre 2020, ce qui a permis à Peter Szulczewski d’atteindre une valeur nette de 1,7 milliard USD (2,06 milliards CAD), selon Forbes. À seulement 39 ans, cela suffit à le classer comme le plus jeune milliardaire canadien.

Szulczewski a grandi à Varsovie, en Pologne, avant de se rendre à Waterloo, en Ontario, à l’âge de onze ans. Il s’est spécialisé en informatique et a décroché un emploi chez Google, où il a participé à la conception d’un logiciel permettant de cibler les publicités en fonction de ce que les gens recherchent. Il a fini par quitter Google en 2009 et a utilisé ses connaissances pour créer une entreprise capable de prédire les intérêts d’une personne en fonction de son historique de navigation (ContextLogic). Cette entreprise s’est ensuite transformée en une place de marché de commerce en ligne et est devenue Wish

 

6. Stewart Butterfield – 2.06 milliards de dollars

Si vous avez déjà utilisé le logiciel de messagerie pour employés Slack, alors vous pouvez remercier Stewart Butterfield, car il a cofondé l’entreprise en 2009. Né dans une zone rurale de la Colombie-Britannique, il a passé la dernière décennie à faire croître l’entreprise et à la conduire à une cotation directe à la bourse de New York en juin 2019. Plus récemment, Slack a accepté une offre d’acquisition de Salesforce qui valorise la société technologique qu’il a cofondée à 27,7 milliards USD. Grâce à sa participation dans Slack, Butterfield possède une valeur nette que Forbes estime à 1,7 milliard USD (2,06 milliards CAD).

Slack a des origines intéressantes en tant qu’entreprise, car il s’agissait à l’origine d’un logiciel auxiliaire à un jeu vidéo qu’il concevait, appelé Glitch. Alors que Glitch a fini par échouer, Butterfield a vu le potentiel du logiciel de messagerie et a commencé à se concentrer uniquement sur celui-ci. Ce logiciel est devenu Slack et le reste appartient à l’histoire.

Outre Slack, Butterfield a également créé Flickr, qu’il a vendu à Yahoo pour environ 20 millions de dollars. Butterfield occupe toujours le poste de PDG de Slack. 

 

5. Charles Bronfman – 3,03 milliards de dollars

Charles Bronfman est le premier milliardaire de cette liste qui n’a pas fait sa fortune grâce à la technologie. Ce milliardaire né à Montréal a plutôt hérité du plus grand distillateur d’alcool au monde, Seagram. En 2000, lui et son neveu ont décidé de vendre l’entreprise familiale à Vivendi dans le cadre d’une opération évaluée à 30 milliards de dollars. Selon Forbes, cela a suffi pour que M. Bronfman dispose d’une fortune personnelle de 2,5 milliards USD (3,03 milliards CAD).

En plus de la fortune dont il a hérité, M. Bronfman a fondé en 1987 la société de capital-investissement Claridge Inc. qu’il dirige avec son fils. Récemment, Claridge a engagé 100 millions de dollars dans une série de projets de développement de moyenne envergure dans la ville natale de Bronfman, Montréal.

Charles est un grand philanthrope qui a signé The Giving Pledge et écrit deux livres sur le sujet. À ce jour, il a fait don d’environ 350 millions de dollars.

 

4. Apoorva Mehta – 4,24 milliards de dollars

Après avoir créé une vingtaine d’entreprises qui ont toutes été des faillites, Apoorva Mehta a finalement trouvé le succès en fondant la société de livraison de repas Instacart. Après avoir étudié à l’université de Waterloo, Apoorva Mehta a passé quelques années à enchaîner les emplois, notamment chez Amazon, Qualcomm et BlackBerry, avant de réaliser qu’il voulait créer sa propre entreprise.

Il était très doué pour la technologie et aimait résoudre les problèmes des gens. Cependant, ses premières entreprises ont connu des difficultés parce qu’il a tenté de résoudre des problèmes qui ne l’intéressaient pas. Par exemple, l’une de ses premières entreprises était un réseau de médias sociaux pour les avocats. N’ayant que peu d’intérêt pour le domaine du droit, il lui était difficile de rester motivé. Finalement, il a décidé de tenter d’innover quelque chose que presque tout le monde est amené à faire, à savoir faire ses courses.

Mehta a créé Instacart en 2012 et occupe toujours le poste de PDG de l’entreprise, ce qui lui a permis d’atteindre une valeur nette de 3,5 milliards USD (4,24 milliards CAD), selon Forbes.

 

3. Garrett Camp – 5,32 milliards de dollars

Garrett Camp est responsable de la fondation de l’une des entreprises en démarrage les plus excitantes de la dernière décennie : Uber. Cet entrepreneur né à Calgary s’est associé à Travis Kalanick pour faire décoller Uber et est toujours président de la société. Il détient une participation d’environ 4 %, ce qui, selon Forbes, lui confère une valeur nette de 4,4 milliards de dollars américains (5,32 milliards de dollars canadiens).

Uber n’était pas la première entreprise commerciale de Camp, puisqu’il avait déjà lancé un outil de découverte du Web appelé StumbleUpon. Il l’a finalement vendu à eBay pour 75 millions de dollars.

Depuis, Camp a renoncé à créer ses propres entreprises et s’est reconverti en mentor. Il le fait par l’intermédiaire d’Expa Labs, un incubateur d’entreprises en démarrage dans la Silicon Valley. Expa Labs se distingue des autres incubateurs d’entreprises en démarrage en ne sélectionnant qu’une poignée d’entreprises chaque année. Cela leur permet de travailler en étroite collaboration avec chacune d’entre elles et d’encadrer leur gestion naissante.

 

2. Jeffrey S. Skoll – 7,74 milliards de dollars

La deuxième place de cette liste revient à une autre personne associée à l’université de Stanford, un diplômé de l’école de commerce cette fois. Cet ingénieur né à Montréal a été la toute première personne embauchée par eBay et a gravi les échelons jusqu’à en devenir le président en 1995. Il a fini par quitter eBay en 2001, soit trois ans après l’introduction en bourse de la société. Il détient toujours une participation d’environ 8 % dans eBay, ce qui lui confère une valeur nette d’environ 6,4 milliards USD (7,74 milliards CAD), selon Forbes.

Jeffrey Skoll est tout sauf avare de sa fortune et a fondé la Skoll Foundation en 1999. Cette organisation philanthropique aide à financer des initiatives visant à changer les choses dans des situations telles que la pauvreté, la maladie et l’injustice. Selon Canadian Business, M. Skoll a fait don à la fondation d’environ un milliard de dollars de ses actions eBay.

Plus récemment, M. Skoll a fait don de 100 millions de dollars à la fondation Skoll pour aider à lutter contre la pandémie de coronavirus.

 

1. David Cheriton – 10,65 milliards de dollars

The La première place de notre liste des Canadiens les plus riches vivant aux États-Unis revient à un candidat improbable… un professeur de Stanford né à Vancouver. David Cheriton est actuellement professeur à l’Université de Stanford et doit sa fortune, que Forbes évalue à 10,65 milliards de dollars (8,8 milliards de dollars américains), à un investissement de 100 000 dollars qu’il a fait dans une jeune entreprise appelée Google.

En plus de son investissement dans Google, il a également fondé trois entreprises différentes :

  • Arista Networks – Entrée en bourse en 2014.
  • Kealia – Vendue à Sun Microsystems en 2004.
  • Granite Systems – Vendue à Cisco en 1996.

À Stanford, Cheriton est un professeur très accompli et fait des recherches sur les systèmes distribués à hautes performances et la communication informatique à haut débit. Il s’intéresse particulièrement à la conception des protocoles et dirige le groupe des systèmes distribués dans le cadre du projet TRIAD.